The ScoutWiki Network server was upgraded on November 20th, 2019. The maintenance is now over. Please inform us in Slack or via email if you encounter any unexpected errors – it's possible the upgrade has missed something. Thanks and happy scoutwiki'ng!

Camping in The Netherlands

From ScoutWiki, For Everyone, Everywhere involved with Scouting and Guiding...
Revision as of 10:42, 5 February 2010 by Sietske (talk | contribs) (→‎Travel around: translated this part)
Jump to navigation Jump to search

The Netherlands is a low country next to the North Sea in the West of Europe. It is located next to Germany and Belgium, and is sometimes called "Holland" by foreigners. This article gives some directions for scouts troops who want to spend their holiday in The Netherlands.

Scouting in The Netherlands

Main article: Scouting in The Netherlands

Of the 16 million Dutchmen, over 100.000 people are connected to Scouting Nederland, the Dutch association for Scouting ánd Guiding. There is no distinguishing between Scouting and Guiding. When talking about "Scouting", both Scouting ánd Guiding are meant. In society, scouting is not very visible. When you spot a uniformed scout on the streets, it's another foreign scout most of the times.


You have decided to come to The Netherlands. Now it is time to choose which place to go. Below you can find some short descriptions of the various regions in this country. The Netherlands is divided in twelve provinces. Roughly these provinces can be divided into four regions:

  • The West - The dominant, urban region containing the most touristic attractions
  • The North - The least populated region, mostly unknown by tourists
  • The East - Historical cities and forests to explore
  • The South - Distinguishes itself mostly by culture


The western part is the most urbanised part, containing the four largest cities (Amsterdam, Rotterdam, The Hague and Utrecht), Amsterdam Airport Schiphol and the Rotterdam harbour. If you especially like to explore the cities, the west is the place to be.

Noord-Holland is probably the most important province for people who want to visit "typically Dutch" cities. Amsterdam, the capital of The Netherlands, can be found in this province. Furthermore you can find typical old villages like Enkhuizen, Hoorn and Alkmaar. The entire west coast has a beach, which makes it suitable for long "romantic" walks... Furthermore you can make a boat trip to Texel, one of the islands on the upper end of The Netherlands. The north of Noord-Holland is characterized by grasslands and small villages, which makes it suitable for biking.
Zuid-Holland has the densest population of The Netherlands. Rotterdam is the largest city, and contains one of the world's largest harbours. The city The Hague, where the government resides, has a couple of touristic attractions, like Madurodam (The Netherlands in miniature). Leiden en Delft are historical cities with a large student population, and Kinderdijk (a UNESCO world heritage site) offers a lot of traditional windmills. For hikes, the region is less suitable. For biking the region is more interesting, for instance the region of Gorinchem and Schoonhoven.
Utrecht contains the historical city of Utrecht. In the surroundings of Baarn (one of the most known scouting residences) are nice forests for long walks.
Flevoland is the yongest province, created from the beginning of the 20th century. The place used to be sea. For tourists, the attaction Walibi World is probably the only reason to come here. On the terrain next to it, the 1995 World Jamboree was held. The monument on the terrain still reminds of this.


The northern part is the least populated region. The people over there are usually not wealthy, but very friendly. The region is suitable for biking. You can enjoy nature and visit the Waddeneilanden.

Friesland contains to a large extent of water, and has many possibilities for watersports (especially sailing). This makes it especially suitable for water scouts. Furthermore, many people speak Frisian next to, or even instead of Dutch. The province merely consists of grassland and small villages. When it's freezing cold, Friesland is famous for its "Elfstedentocht", a skating tour through the entire province.
Groningen is, except its capital city, not very used to tourists. The city of Groningen (yes, the same name as the province) is very suitable to spend a day. The rest of the province is suitable for biking or hiking (i.e. the "Pieterpad"). Visit for instance the nature reservation "Lauwersmeer". The recent creation of the lake "Oldambtmeer", and its connection to the harbour of Delfzijl has made the province more suitable for water recreation.
Drenthe contains more forests than Friesland and Groningen, and you can find remains of "hunebedden"; large rocks, placed in a certain way by an ancient culture. Furthermore, Drenthe contains the largest zoo of the Netherlands, in Emmen.


The east of The Netherlands is recognised by its forests, and its historical cities.

Overijssel contains two national parks: the Weerribben and the Sallandse Heuvelrug. Scouts can - among others - reside on scout center Ada's Hoeve in Ommen (a village near Zwolle).
The Veluwe is a ridge of low sandhills, where you can hike and spend some time. Furthermore, you can find the National Park "de Hoge Veluwe". Old cities you can find in this region too, like Zutphen (with a well preserved inner city) and Nijmegen (a former Roman city).


All provinces in the south are divided from the rest of the country, by three (relatively) large rivers. These rivers act as a natural barrier between historical kingdoms in the old days, resulting in a cultural barrier also.

Noord-Brabant has historical cities like Breda, Tilburg and 's Hertogenbosch. The "Efteling" is the largest attraction park of the Netherlands. Hiking can be done for instance in the "Loonse en Drunense duinen", a national park consisting to a large extent of forest and sand. When hiking in the south of this province, it is worthwile to cross the border with Belgium.
Limburg is the only province in The Netherlands with real mountains. At least... in the eyes of the Dutch. The entire province is suitable for hikes and biking. Furthermore, you can explore the province by mountainbike, or do some sightseeing in the Mines (Mergelgrotten). Sometimes these two can even be combined, called "grotbiken"! Visiting the inner city of Maastricht is also worthwhile.
Zeeland consists of a couple of (former) island and a coastal area next to Belgium.

Travel around

Using public transport

The Netherlands have quite a reliable system of public transport, and travelling with it is usually safe. It is more dense in the west than in the rest of the country. Especially from about 6 PM and in the weekends, some areas are very hard to reach. There is a railway service during the entire night which connects some of the largest cities.

For longer distances, train services are preferable compared to other types of public transport. One exception is the "interliner", a special bus which travels between railwaystations on trajectories where no train is going. Children up to 11 years can get a discount ticket. For groups of people there aren't special discount offers. During summer, there are a few alternatives possible, like the "NS Jongerentour" or the "NS Zomertour". It offers you three days of travelling throughout The Netherlands for a fixed price, within a period of 10 days. Travellers who want to see more countries in Europe can also buy interrail tickets for a fixed price, which give access to the railways of several European countries.

Besides train, tram, metro and bus there can also be travelled using a speedy water bus, like the one from Dordrecht to Rotterdam, or from Amsterdam to IJmuiden.

By car

Outside rush hours (weekdays 7-10 and 16-19) the entire country is very reachable by car. It may be an option to rent one, for example at Multirent (serving Noord- and Zuid-Holland), and Budget Rent-a-Car (serving some other parts of the country as well). Taking a cab is a bad idea, because of the prices and sometimes the bad temper of the driver. The "treintaxi" (train-cab) is a positive exception: it brings you to and from the railwaystation for a fixed price, with the disadvantage that the distance it drives is limited to a certain area around the railwaystation, and you have to order the cab at least 30 minutes before departure.

By bike

The Netherlands is especially suitable for bike trips. It has long lanes (usually next to the highways) for travelling long distances within a short time, and alternative routes for the recreative biker. Nice routes for bikers you can find throughout the country, depending on the type of countryside you want to cycle through, or the type of hike you want to use the bike route for. Forests you can find mostly in the middle and the east of the Netherlands. Dikes and wide grasslands you can find in the north and the south west, hills you can find in the southeast of the country.

By foot

There are over ten long distance walking routes in The Netherlands. The most famous trajectory is the Pieterpad which connects the village of Pieterburen in the north with the Sint Pietersberg, a hill near Maastricht. In fact, the route can be continued up to the Sint Pieter, a church in Rome. Another well known route is the Graaf Floris Pad in the west of the country, which leads along beautiful and quiet villages.



Zie ook terreinen in Nederland

Scouting Nederland, de landelijke scoutingorganisatie, heeft meerdere scoutingterreinen in haar bezit, de zogenaamde "labelterreinen". Op deze terreinen kunnen meerdere, en vaak ook grotere groepen tegelijk hun kamp houden. Niet-scouts zijn meestal ook welkom, maar betalen een hoger tarief. Er zijn ruim 20 van deze labelterreinen in Nederland. Sommige van deze terreinen liggen op relatieve loopafstand van elkaar, waardoor een hike tussen de terreinen ook mogelijk is. Voorwaarden en extra's tussen de terreinen kunnen verschillen: sommige terreinen staan bijvoorbeeld open vuur toe, anderen niet. Ook kunnen er regels zijn over geluidsoverlast, watergebruik enzovoort. Bij sommige terreinen kun je pionierhout huren of is er bijvoorbeeld een scoutingwinkeltje. Reserveer tijdig, want labelterreinen kunnen snel volgeboekt zijn.

Naast deze officiële terreinen van de landelijke organisatie, zijn er ook afzonderlijke groepen die hun gebouw, terrein of wachtschip (in het geval van waterscouts) verhuren. Sommige groepen doen dit alleen in de zomermaanden, anderen verhuren ook door de rest van het jaar heen. Die groepen stellen dan vaak wel als eis dat huurders op stap zijn gedurende de uren dat de groep van zijn eigen gebouw gebruik wil maken. Er zijn geen landelijke overzichten beschikbaar van groepen die hun gebouw verhuren. Het beste kun je zelf contact opnemen met de locatie die je graag wilt afhuren.

Verder heeft Scouting Nederland nog een lijst opgesteld met mogelijke lokaties, de "accommodatiegids". Hier staan zowel scouting- als niet-scouting-gerelateerde locaties op. Alle genoemde locaties staan wel open voor scouts. De lijst wordt echter niet al te best bijgewerkt. Soms zijn gegevens verouderd, waardoor lokaties niet meer voor kampen beschikbaar zijn.

Internationale kampen

Wil je je kamp in Nederland houden, maar heb je weinig zin om veel te regelen? Overweeg dan om mee te doen aan een Nationaal kamp! Nationale kampen waar ook buitenlandse gasten welkom zijn, zijn de vierjaarlijkse Nationale Jamboree (met name landscouts) en de Nawaka (met name waterscouts). Beide evenementen worden gehouden in de zomer; doorgaans rond eind juli/begin augustus.


Wildkamperen is in Nederland verboden. Wat wel mag is het zogenaamde 'paalkamperen'. Staatsbosbeheer, de overheidsorganisatie die de Nederlandse bossen beheert, heeft in de Nederlandse bossen plekken afgebakend waar je wild mag kamperen onder voorwaarden. Deze plekken worden gemarkeerd door een paal. Je mag in een cirkel van 10 meter rond de paal kamperen. Deze formule is enkel bestemd voor kleine groepjes: er mogen maar 3 tentjes per paal staan, en verblijven mag slechts één nacht! In de buurt is water om te koken en je te wassen. Vuur maken kan niet.


Nederland beschikt over veel verschillende "gewone" campings. Informeer, voordat je van een gewone camping gebruik maakt, altijd even naar de voorwaarden. Sommige campings accepteren bijvoorbeeld geen alleenreizende jongeren. Open vuur is (vrijwel?) nergens toegestaan.


's Winters is het overdag ruwweg tussen de 0 en de 10 graden, al kunnen er uitschieters omlaag (plm. -5) optreden. In de zomer is het vaak tussen de 15 en 25 graden, soms met uitschieters tot 35 graden. Zorg dus voor een goede slaapzak als je gaat winterkamperen, en neem 's zomers zonnebrand mee.


Er zijn verschillende landelijke supermarktketens. Kookstaf die ingredienten inslaat voor een kamp, zul je vooral aantreffen bij goedkopere ketens als de Lidl, de Aldi, Bas van der Heijden en Dirk van den Broek. Onder de duurdere ketens vallen de Super de Boer en de Albert Heijn. Biologische produkten kun je vooral krijgen in gespecialiseerde winkels, maar ook de Albert Heijn heeft een redelijk assortiment. Wie kampeert op het platteland, kan voor vlees, zuivel en sommige groenten soms ook direct bij een lokale boer terecht. Meestal staat dit dan op een bord bij de ingang aangegeven. Scoutingspullen kun je kopen bij de "ScoutShop".


Als het over een langere periode flink warm is in Nederland, dan neemt het risico op blauw-alg toe. Blauw-alg groeit in (veelal stilstaand) water, en zorgt ervoor dat recreatiewater ongeschikt wordt om in te zwemmen. In de Noordzee kom je sowieso beestjes tegen: daar stikt het van de kwallen, en die kunnen gemeen steken.

Wie 's zomers kampeert in bosrijk gebied, moet rekening houden met teken.

Speciale feest- & herdenkingsdagen

Naast alle Christelijke feestdagen zijn er drie speciale dagen in heel Nederland:

  • 30 april (Koninginnedag): Feestdag ter ere van het Nederlandse koningshuis. Overdag vinden er op veel plaatsen vrijmarkten plaats, en treden er 's avonds allerlei bandjes op. In sommige dorpen worden er 's ochtends nog "aubades" gehouden, waarbij koningsgezinde volksliederen worden gezongen. Winkels zijn veelal gesloten.
  • 4 mei (Dodenherdenking): Van oorsprong een herdenkingsdag voor de gevallenen in de Tweede Wereldoorlog, tegenwoordig een herdenking voor alle Nederlandse gevallenen in de oorlogen en vredesmissies. 's Avonds worden er rouwtochten en kransleggingen gehouden en om acht uur 's avonds is het in het hele land twee minuten stil.
  • 5 mei (Bevrijdingsdag): Eens in de vijf jaar een officiële vrije dag, ter ere van de bevrijding van Nederland op 5 mei 1945 en het einde van de Tweede Wereldoorlog. Jaarlijks wordt de dag vooral gevierd met (gratis) popfestivals in een aantal grote steden.
  • 5 december (Sinterklaas): Folkloristisch (kinder)feest ter ere van Sint Nicolaas die cadeautjes uitdeelt aan kinderen die lief zijn geweest. Geen nationale, officiële feestdag, maar toch wordt het door zo'n 50% van de Nederlanders gevierd. Winkels gaan vaak een uur eerder dicht.

Sources and references

Sources and references: